Kepler

Amerikaanse ruimtetelescoop waarmee duizenden (!) exoplaneten zijn ontdekt.

Artistieke weergave van Kepler. (c) NASA
Artistieke weergave van Kepler. (c) NASA

De ruimtetelescoop Kepler van NASA speurde tussen 2009 en 2018 in een stukje van onze Melkweg naar exoplaneten. Kepler kijkt hiervoor naar planeetovergangen. Als een exoplaneet gezien vanaf Kepler voor zijn ster langs draait, veroorzaakt dat een kleine verandering in de helderheid van die ster. Als deze kleine verandering met een vaste regelmaat voorkomt, weten we dat het om een planeet gaat.

Kepler keek de hele missie naar hetzelfde stukje sterrenhemel in de richting van het sterrenbeeld Zwaan. De ruimtetelescoop nam continu en simultaan de helderheid van meer dan 100.000 sterren waar. Dankzij de Keplermissie zijn er duizenden exoplaneten en kandidaat-exoplaneten bekend en vermoeden sterrenkundigen dat er om bijna elke ster wel een of meer planeten draaien.

Meer informatie via NASA en Wikipedia