Onwillig zonnepaneel van ruimtesonde Lucy alsnog opengevouwen

Na een tweede poging is ook het haperende zonnepaneel van ruimtesonde Lucy (rechts) bijna volledig ontvouwen. © NASA’s Goddard Space Flight Center
Na een tweede poging is ook het haperende zonnepaneel van ruimtesonde Lucy (rechts) bijna volledig ontvouwen. © NASA’s Goddard Space Flight Center

Na de geslaagde lancering van ruimtesonde Lucy, op 16 oktober vorig jaar, kwamen NASA-technici tot de nare ontdekking dat een van de twee grote zonnepanelen van de ruimtesonde – die als een waaier open had moeten gaan – niet volledig was ontvouwen.

Lucy heeft tot taak om vanaf 2025 minstens acht planetoïden – kleine rotsachtige overblijfselen uit de oertijd van ons zonnestelsel – te gaan verkennen, waaronder vier exemplaren die de planeet Jupiter in diens baan om de zon volgen. Daarbij is de ruimtesonde volledig afhankelijk van haar zonnepanelen.

Het was NASA er dan ook veel aan gelegen om ook het tweede zonnepaneel volledig op te spannen. Na veel gepuzzel kwamen de technici tot de conclusie dat het koord waarmee het zonnepaneel moest worden opengetrokken waarschijnlijk verstrikt was geraakt in zijn ‘haspel’.

Na maanden van tests en simulaties besloot NASA om nog eens aan het koord te trekken, maar ditmaal wat harder door tevens de backup-motor van het zonnepaneel te gebruiken. Dat is grotendeels gelukt: het zonnepaneel is nu voor 99 procent opengevouwen en staat ook strakker dan voorheen. Het is alleen niet vastgeklonken, maar dat lijkt niet problematisch. Volgens het Amerikaanse ruimteagentschap zal Lucy haar onderzoeksprogramma nu volgens plan kunnen afwerken. (EE)


NASA Team Troubleshoots Asteroid-Bound Lucy Across Millions of Miles
 
Lees meer op: http://allesoversterrenkunde.nl/actueel/nieuws/_detail/gli/onwillig-zonnepaneel-van-ruimtesonde-lucy-alsnog-o/